SEO

Google utvecklar sitt sätt att bedöma länkar och introducerar nya länkattribut

Google meddelade för bara några dagar sedan att de gör intressanta uppdateringar kring hur de bedömer länkar och samtidigt introduceras två nya länkattribut. Sedan tidigare har det endast funnits ett sådant för att kunna skilja länkar av olika natur åt – ”nofollow”. Det här offentliggörandet väckte inom branschen en hel del frågor så här kommer en redogörelse för de viktigaste begreppen och vad ni som företag behöver känna till.

Vad är en nofollow-länk?

En nofollow-länk är länkar som märks med ett HTML-attribut som ser ut så här: rel=”nofollow”. Just det här attributet lanserades för snart 15 år sedan av Google för att bekämpa manipulering av sökresultaten genom aggressivt länkbygge (till exempel köpta länkar, foruminlägg och bloggkommentarer).

För en användare går det inte att urskilja dessa länkar från andra utan att på något sätt inspektera länken i kod. Google och vissa andra sökmotorer läser däremot av attributet, undviker att följa och skickar officiellt sett inte (åtminstone historiskt) vidare något länkvärde till destinationsadressen.

Så här ser de olika typerna av länkar ut:

Dofollow-länk som följs av Google och skickar länkvärde vidare:

 

Nofollow-länk där Google uppmanas att inte följa länken eller överföra länkvärde:

Google ser nu nofollow-länkar som en "hint"

 Tidigare under veckan publicerade Google ett blogginlägg där de officiellt avslöjade att de förändrar sitt sätt att se på nofollow-länkar:

“When nofollow was introduced, Google would not count any link marked this way as a signal to use within our search algorithms. This has now changed.

All the link attributes — sponsored, UGC and nofollow — are treated as hints about which links to consider or exclude within Search.

We’ll use these hints — along with other signals — as a way to better understand how to appropriately analyze and use links within our systems.”

Vad det innebär i praktiken är att Google, från och med 1 mars 2020, kommer att lägga märke direktivet för länkarna, som förmodligen varken kommer att följas eller skicka vidare något länkvärde. De kommer däremot ibland kunna ignorera detta och även ta med dessa signaler när ranking avgörs av algoritmen.

Vilka är de nya attributen och hur ska de användas?

I samma blogginlägg nämndes även två helt nya attribut för första gången som ger Google bättre möjligheter att förstå en länks natur och ge webbplatsägare valet att kunna vara ännu mer specifika med vilka typer av länkar som läggs till. De tre attributen som kan användas redan nu är:

 

rel=”sponsored”: Det nya ”sponsrat”-attributet används för att tala om vilka länkar som är skapade som del av ett sponsorskap, partnerskap eller som betalning för något.

rel=”ugc”: Det andra nya attributet där förkortningen ”ugc” står för ”user generated content” och används för länkar som på något sätt skapas av användare (t.ex. länkar från Wikipedia, bloggkommentarer och forum).

rel=”nofollow”: Attributet ska fortsättningsvis användas i de fall då man vill länka till en sida men inte vill att Google ska följa den och på så sätt inte heller skicka med något länkvärde till destinationsadressen.

 

Det går också att använda flera av attributen i kombination med varandra. Om länkar genereras av användare men innehållet på något sätt är sponsrat behöver även ”sponsored” finnas med (rel=”sponsored ugc”) för att undvika eventuella åtgärder från Google.

Varför gör Google dessa förändringar?

Som vanligt när Google gör förändringar kring sina algoritmer och i synnerhet kopplat till länkar, är anledningen inte helt glasklar. Det som åtminstone står klart är att de vill kunna använda länkar som en del av algoritmen på ett bättre och smartare sätt.

När nofollow först introducerades 2005 var det ett sätt för webbplatser att kunna skydda sig från att ofrivilligt länka till andra webbplatser flaggade av Google som lågkvalitativa - "dela med sig" av en sidas PageRank, indikera att länken var betald eller helt enkelt skydda sig från att bli sammankopplad med den utgående länken. (https://www.mattcutts.com/blog/pagerank-sculpting/)

Det ledde bland annat till att många stora webbplatser, till exempel Wikipedia och Forbes, applicerade attributet på varje länk på hela sina domäner. Det i sin tur har lett till att Google inte kan använda stora delar av världens länkar som rankingsignaler, även om de i vissa fall vill kunna göra det.

Genom att använda samtliga nofollow-attribut som ”hintar” har de med andra ord möjlighet att använda dessa signaler som en del av algoritmen där det enligt Google är nödvändigt och relevant.

Vad behöver företag och webbplatsägare göra?

Behöver befintliga ”nofollow-länkar” uppdateras i samband med de nya attributen? Det korta svaret är nej och i blogginlägget nämns att det inte är nödvändigt att gå in och uppdatera alla befintliga länkar med nya attributen ”ugc” eller ”sponsored”.

Google rekommenderar däremot att använda alla tre attribut på ett så smart och effektivt sätt, i så stor utsträckning som möjligt, när nya länkar av den naturen skapas.

Går det att använda attributen för att styra spindling och indexering?

Vissa använder sig av nofollow-attributet i interna länkar idag som en metod för att hindra indexering av sidor men också för att kontrollera hur sökmotorer spenderar sina resurser när de besöker webbplatsen. Den metoden har alltid fungerat väldigt dåligt när det kommer till indexering och här finns det mer än ett bättre sätt att använda sig av.

När det kommer till hur Google spenderar tid på webbplatsen och vilka sidor de besöker är däremot en liten annorlunda historia. Det har varit ett en effektiv metod för just detta och kommer förmodligen fortsätta vara det fram till 1 mars 2020. Efter det kan det som ovan nämnt hända att Google ignorerar uppmaningen och ändå följer dessa länkar och då kan det behövas nya kreativa sätt för att hindra sökmotorer från att besöka vissa delar av webbplatsen.

Summering

Det ska bli intressant att följa hur många som faktiskt kommer att använda sig av dessa nya attribut men framförallt hur sättet Google väljer att tolka nofollow-länkar framöver. Vissa av verktygen vi använder har redan tagit fram rapporter för att kunna följa upp hur många av en domäns länkar som märkts upp med de olika attributen.

Google säger själva att det här inte kommer att få alltför stor påverkan för ranking och sökresultaten – åtminstone inte på kort sikt. Men det kommer så klart att ge webbplatser större möjlighet att indikera vilken typ av länk det handlar om och det ger som sagt också Google större möjligheter att använda sig av dessa signaler i situationer där de idag hade velat kunna göra det.