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Google Pigeon: le nouvel algorithme local expliqué

Après le panda, le pingouin et le colibri, un nouvel animal débarque chez Google : le pigeon! L’entreprise a en effet déployé une nouvelle modification de son algorithme local le 24 juillet dernier. Aucune annonce n’a encore été faite officiellement du côté de Mountain View et très peu d’informations ont été révélées quant aux changements impliqués.

Baptisée provisoirement « Pigeon » par les experts de Search Engine Land, cette mise à jour, qui ne roule actuellement qu’aux États-Unis sur les requêtes anglaises, vise à fournir aux internautes des résultats locaux plus pertinents et plus exacts que par le passé. Les changements sont déjà apparents et visibles à la fois dans les résultats de recherche et sur Google Maps.

L'impacte de Google Pigeon

D’abord, il faut savoir que ce nouvel algorithme n’en est pas un qui vise à pénaliser les sites ayant des mauvaises pratiques SEO, comme l’a fait Google Penguin dans le passé. Les changements affecteront principalement les recherches locales géographiquement ciblées. Par exemple, quelqu’un qui recherche « Seattle Restaurant » obtiendra des résultats de recherche qui seront automatiquement ciblés à la ville de Seattle, peu importe l’emplacement de l’internaute.

Autre nouveauté : l’algorithme local prendra en considération plus d’une centaine de signaux de classement, comme c’est le cas pour les traditionnels résultats organiques. Des fonctionnalités comme le Knowledge Graph, la correction automatique et l’usage des synonymes seront  maintenant pris en compte dans l’équation.

Un autre des principaux changements observés après la mise à jour est un nombre considérablement plus bas de résultats affichés dans le fameux « 7-pack » de Google, soit les résultats locaux qui s’affichent sur un plan et listent le numéro de téléphone et l’adresse des entreprises en question. Les spécialistes américains ont rapporté voir ce nombre diminuer pour n’afficher dans plusieurs cas que trois ou quatre résultats plutôt que sept.

On note également qu’il semble y avoir moins de duplication des résultats de recherche entre ceux organiques et ceux locaux. Ainsi, une entreprise ne risque plus d’apparaître en position 1, 2 et 3 en plus de ressortir dans les résultats locaux.

Le « problème Yelp » finalement résolu

Plus tôt dans le mois, Google a fait face à des accusations pour avoir prétendument manipulé les résultats des recherches locales, faisant apparaître les résultats provenant des produits Google, comme les avis ou la page G+, avant ceux de Yelp et ce, même lorsque l’expression « Yelp » était spécifiquement indiquée dans la requête.

En outre, le problème apparaît s’être automatiquement résolu avec le déploiement de Google Pigeon! La mise à jour favorise à première vue les gros sites d’annuaires locaux, qui présentent généralement des signaux SEO plus importants que des petits sites individuels d’hôtels ou de restaurants, par exemple.

De cette manière, les sites tels que Yelp, TripAdvisor et UrbanSpoon ressortent maintenant au sommet des résultats de recherche.

  Avant la mise à jour                                                            Après


Mauvaise nouvelle pour les commerces locaux?

Si Google Pigeon met de l’avant les sites de notation comme Yelp, OpenTable et TripAdvisor, il est fort possible que cela se fasse au détriment de plus petits sites.

Comme on a pu observer jusqu’à présent, les annuaires en ligne obtiennent une meilleure visibilité dans les recherches locales pour même surpasser les sites des petites entreprises individuelles. Sur certaines requêtes spécifiques, il faut parfois attendre la deuxième ou troisième page des résultats avant de voir ressortir un site autre qu’un annuaire.

Cela représente ainsi un enjeu de plus pour ces plus petites entreprises locales, qui devront investir d’autant plus d’efforts en SEO pour espérer obtenir un bon positionnement.

Que faut-il retenir?

Finalement, comme la plupart des mises à jour effectuées par Google, il s’agit très certainement d’un premier passage, d’une « phase test » qui subira plusieurs ajustements et améliorations d’ici à ce que son déploiement soit mondial.

Il faudra aussi attendre encore quelques semaines avant de réellement comprendre l’impact de Pigeon sur les résultats du moteur de recherche. Chose certaine, c’est l’occasion parfaite pour revoir votre stratégie de référencement local et vous préparer à ces nouveaux changements. Soyez prêts lorsque les pigeons arriveront au Canada!

Cet article a originalement été écrit par Laurence Soucy.

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